Rangertour im Nationalpark Eifel, Herbst, © Nationalpark Eifel, D. Ketz

Ranger-rondleidingen in het Nationalpark Eifel

Ontdek het Nationalpark Eifel onder begeleiding van een ranger

Inhoud delen:

Ontmoetingspunt: Nationaalpark Poort Rurberg. Bij de grote houten rangerhut voor het informatiecentrum begroet Sascha Wilden zijn mede-wandelaars. Vakantiegangers wollen vandaag op stap gaan met de 46-jarige guide rondom het Eifeler merenlandschap. Ze hebben ongeveer twaalf kilometer te gaan en de ranger maakt gelijk duidelijk: 'Dit is geen sportevenement. Het gaat er niet om, wie als eerste aankomt.' De natuurbelevenis staat veel meer in de voorgrond tijdens wandelingen met de rangers, die Sascha Wilden en zijn 13 collega's meerdere keren per week kosteloos aanbieden in het nationaalpark. Ze hebben in totaal acht verschillende routes in hun programma en gaan bij speciale themarondleidingen door het natuurreservaat, waar de natuur sinds 14 jaar volledig aan zichzelf wordt overgelaten, graag in op de bijzonderheden van het enige nationaalpark in Noordrijn-Westfalen.

15.000 voetbalvelden zouden in het complete bosgebied in de Eifel passen, legt de opgeleide boswachter zijn gasten uit, voordat de route van de oever van de Rursee verder gaat naar het bos, waarbij hij nog een keertje aan de regels herinnert. Want in het 'oerwoud van morgen', zoals het nationaalpark Eifel graag wordt genoemd, bemoeit de mens zich niet met de natuur. Noch de boswachter, noch de wandelaar. Dus: Verboden te roken, op de paden blijven, honden aan de lijn en vuilnis weer meenemen. Wie zich niet aan de regels houdt, krijgt problemen met de rangers. Maar wees niet bang, ook als Sascha Wilden in zijn trekking-outfit en met de leren rangerhoed best wel krachtig uitziet. 'Het enige wapen van de rangers is een vriendelijk woord.'

De lengtes en niveaus van de aangeboden ranger-routes, die onder andere in Gemünd, bij de abdij Mariawald en bij het barrièrevrije natuurverkenningspad 'Wilder Kermeter' starten, zijn verschillend, maar doorgaans ook goed te doen voor minder goed getrainde wandelaars. Voor de route rondom de Rursee, wat trouwens het op twee na grootste stuwmeer in Duitsland is, waarvan de regio Aken met water wordt voorzien, plant Sascha Wilden tussen vier en vijf uur in. In de zomer gaat het meestal wat sneller, omdat de tocht-deelnemers dan met de E-boot terug naar het nationaalpark poort worden gebracht.

Hoe lang de wandeling uiteindelijk duurt, hangt natuurlijk ook ervan af hoeveel vragen de gasten hebben. Want natuurlijk weten de rangers, die allemaal een aanvullende opleiding tot natuur- en landschapsverzorger hebben gevolgd, ook tal van interessante dingen over de bomen en de toestand van de bodem, maar ook over de flora en fauna in het nationaalpark Eifel. Zo weten ze bijvoorbeeld beter dan iedere andere, waarom de Europese beuk, oorspronkelijk ooit de meest voorkomende boom in Midden-Europa, ooit bijna helemaal is verdwenen en zich in plaats daarvan de tot 100 meter hoog groeiende douglasspar zich in Duitsland heeft uitgebreid. 'Een Amerikaan, sterk en machtig, dat ligt klaarblijkelijk bij hun in de genen', grapt Sascha Wilden en vraagt zijn gasten aan de takjes te ruiken. Het ruikt een beetje naar Kerst. 

De rangers beantwoorden natuurlijk ook alle vragen van hun medewandelaars. Meestal gaat het bij deze vragen om de dieren, die in het nationaalpark te vinden zijn. Inmiddels zijn er meer dan 2.000 bedreigde dieren- en plantensoorten te vinden die hier weer hun leefruimte hebben gevonden. Hiertoe behoren ook de bever, zwarte ooievaar en wilde kat. Je ziet ze weliswaar niet altijd. 'Maar je moet gewoon op de hoede zijn en naar hun nalatenschap zoeken', zegt Wilden. De planten zijn ook altijd weer een groot thema tijdens de ranger-tochten door de Eifel. Zoals bijvoorbeeld de brem, die de hoge vlakten bij Vogelsang in de zomer omtoveren in een zee van gele bloemen. 'De brem heeft veel licht nodig', legt de expert uit. Daarom doet de plant het zo goed op de open vrije vlakken en waarom hij na de oorlog, toen de vakantiegangers vanwege de brem naar de Eifel kwamen, de naam 'Eifelgoud' heeft gekregen. Een beetje heemkunde hoort ook bij het werk van de ranger.

Wilden en zijn collega's, die naast rondleidingen ook in de werkplaatsen van het park werken en dagelijks controles uitvoeren in het uitgebreide gebied, krijgen ook vaak vragen over de vele wilde kruiden, die in het nationaalpark Eifel groeien en wat je er allemaal mee kunt doen. En ook daar hebben ze natuurlijk een antwoord op, ook al geeft Sascha Wilden toe, 'dat we weliswaar niet alles, maar van alles een beetje weten'. Want de rangers zelf leren er ook iedere dag weer iets bij, want het nationaalpark Eifel geeft ook hen iedere dag weer een nieuw geheim prijs.

Nationalpark Eifel

Urftseestr. 34
54937 Schleiden-Gemünd
Telefoon: 0049 2444 9510-0

naar de websiteschrijf een e-mail